junio 27, 2014

La fertilidad y el cáncer en el varón

Criopreservación

La infertilidad puede estar ocasionada por cualquiera de los tratamientos oncológicos: quimioterapia, radioterapia o cirugía.

Antes del tratamiento contra el cáncer, ¿qué opciones hay para mantener la fertilidad?

La opción más adecuada para preservar la fertilidad en varones es la crioconservación de una muestra de semen antes del tratamiento. Mediante la congelación de semen podemos conservar por un largo tiempo muestras de espermatozoides procedentes tanto del eyaculado como del testículo o epidídimo, manteniéndolas a muy bajas temperaturas (crioconservación) hasta su descongelación y posterior utilización. Para garantizar la fertilidad en el futuro, es necesario mantener un protocolo de actuación eficaz: • La crioconcervación debe realizarse tan pronto como sea posible, por eso es fundamental una correcta coordinación entre las unidades de oncología y reproducción asistida. • Entrevista con el paciente y exploración urológica, para conocer las características clínicas actuales que pueden afectar a la espermatogénesis. Al realizar la congelación, también se llevará a cabo el estudio seminal de la muestra. • Es conveniente dejar más de una muestra para aumentar la posibilidad éxito.

Después del tratamiento contra el cáncer ¿Se puede recuperar la fertilidad?

Las opciones reproductivas dependerán de si se produce recuperación espermática normal, recuperación espermática anormal (disminuida) o si no hay recuperación espermática, por lo que siempre es importante realizar estudios de función testicular después del tratamiento oncológico (la recuperación espermática puede tardar varios años en producirse). • Recuperación espermática normal: Supone la situación óptima, aunque desgraciadamente no es la más frecuente ya que no supera habitualmente el 20-30% de los casos. Si ocurriera esta recuperación espontánea, lo más adecuado sería tratar de obtener una gestación por medios naturales, aunque lo más conveniente es esperar unos meses tras el tratamiento. • Recuperación de la función testicular pero con la calidad del semen alterada: Las posibilidades de obtener gestación de forma natural se encuentran disminuidas. En estos casos, y antes de comenzar a realizar tratamientos de reproducción asistida es conveniente realizar un estudio exhaustivo del semen con el fin de descartar alteraciones seminales que impidan o reduzcan la probabilidad de gestación. Así, dependiendo de la calidad seminal que presente el individuo, se podrán realizar distintos tratamientos de reproducción asistida. • No recuperación de los espermatozoides: Gracias al avance de las técnicas de cirugía y de reproducción asistida, en la actualidad entre el 20-45% de los pacientes que no presenta recuperación espermática (azoospermia) pueden conseguir un embarazo mediante la extracción de espermatozoides testiculares y posterior tratamiento de ICSI. Es fundamental recibir la correcta información sobre el riesgo que entrañan los tratamientos oncológicos sobre la futura fertilidad y qué métodos existen actualmente para preservarla.

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